Freitag, September 22, 2023
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Alpha-Protein: Insekten als Futter- und Nahrungsmittel als nachhaltige Eiweißquelle

Stellen Sie sich und das Startup Alpha-Protein doch kurz unseren Lesern vor!

Wir von Alpha-Protein sind ein Bruchsaler Start-up mit internationalem Hintergrund. Mit unserer Innovation revolutionieren wir die Futter- und Nahrungsmittelindustrie, indem wir die kosteneffiziente Produktion von Mehlwürmern als nachhaltige Eiweißquelle im großindustriellen Maßstab umsetzen. Dazu bauen wir eine eigene Produktion auf und bieten parallel Produktionslizenzen für andere Standorte an.

Warum haben Sie sich entschieden, ein Unternehmen zu gründen?

Man könnte hier von einer glücklichen Fügung sprechen. Der Grundstein für Alpha-Protein wurde in einem Hühnerstell in Bosten gelegt. Während meines Master Studiums an der Boston University, wohnte ich in einem pescetarischen Haushalt, mit der Ausnahme von Fisch durfte ich keine tierischen Produkte zubereiten. Meeresfrüchte oder Fisch als alternative Eiweißquelle? … unbezahlbar für einen schwäbischen Studenten an der Ostküste der USA. Durch einen glücklichen Zufall entdeckte ich beim Füttern der im Garten gehaltenen Hühner die Nährwertangaben von Mehlwürmern, die als Futter verwendet wurden.

Mit einem Eiweißgehalt von über 55 % schienen Mehlwürmer die ideale und mit Abstand günstigste Lösung für mein Problem zu sein. Insekten als Nahrungsergänzung? …anfänglich kostete es mich Überwindung. Aber schließlich mischte ich die getrockneten Mehlwürmer in meine morgendlich zubereiteten Smoothies. Bereits nach wenigen Wochen zeigten sich positive Ergebnisse beim Muskelaufbau. Nach diesem Erfolgserlebnis wurde mein Interesse für Insekten als nachhaltige Eiweißquelle entflammt. Nach Marktrecherchen wurde mir schnell klar welches Nachhaltigkeit Potenzial in Insekten steckt. Da Mehlwürmer zu dem Zeitpunkt weder günstig noch in ausreichenden Mengen produziert wurden, entschied ich mich ein Start-up zu gründen.

Welche Vision steckt hinter Alpha-Protein?

Unsere Vision ist es eine nachhaltige, nährstoffreiche und gesunde Grundlage für eine erstrebenswerte Ernährung zu schaffen. Mit unserer Vision kommen wir unserem Ziel, dass Jeder Mensch auf dieser Welt die Möglichkeit hat sich nachhaltig, gesund und umweltbewusst zu ernähren, ein großes Stück näher. 

Von der Idee bis zum Start was waren bis jetzt die größten Herausforderungen und wie haben Sie sich finanziert?

Da wir uns in einem sehr neuen und innovativen Bereich befinden, sind die gesetzlichen Rahmenbedingungen noch nicht genau festgelegt. Aus diesem Grund sind wir sehr froh, dass unsere Zusammenarbeit mit den Regierungspräsidien sehr gut läuft. Da unsere Innovation einen großen Beitrag zur Erreichung der Klimaziele leistet, haben wir bereits sehr früh das Glück gehabt diverse Förderungen vom Bund und vom Land Baden-Württemberg erhalten zu haben.  

Wer ist die Zielgruppe von Alpha-Protein?

Alpha-Protein hat verschiedene Zielgruppen, da wir bei der Insektenzucht eine Vollverwertung haben alle anfallenden Rohstoffe verwertet werden. Die zwei größten Rohstoffgruppen wären die getrockneten Mehlwürmer in unterschiedlichen Verarbeitungsformen und unserem nachhaltigen Dünger. 

Im Bereich der Proteine arbeiten wir mit Pet-Food Hersteller, Fischfutterhersteller und Nutztierfuttermittelhersteller zusammen. Beim Dünger bieten wir eine Eigenmarke namens „Alpha-Grow“ an, den wir erst vor wenigen Wochen auf den Markt gebracht haben.  

Wie funktioniert Alpha-Grow? Wo liegen die Vorteile? Was unterscheidet Sie von anderen Anbietern?

Alpha-Grow ist einer der nachhaltigsten und natürlichsten Dünger, weil er vom Ursprung aller Nährstoffe in der Natur stammt. Mit einem Blick in den Wald sehen wir auch warum. Wenn ein Blatt oder anderes organisches Material auf den Waldboden fällt wird es als erstes von Insekten, Pilzen und Mikroorganismen zerkleinert. Insekten, wie auch der Mehlwurm, ernähren sich von organischen Materialen und verstoffwechseln sie zu wertvollen Nährstoffen. Diese verbleiben im Insektenkot und können von den Pflanzen wieder aufgenommen werden. Der Kreislauf der Natur schließt sich somit perfekt.

Alpha-Grow ist genau aus diesem Insektenkot hergestellt. Durch die organische Bindung der Nährstoffe nehmen sich die Pflanzen ihre Nährstoffe ganz nach ihrem Bedarf. Und dass es sich bei Alpha-Grow um einen insektenbasierten Dünger handelt kommt auch der Gesundheit Ihrer Pflanzen zugute. Das enthaltene Chitin triggert und aktiviert das Immunsystem der Pflanzen und macht sie resistenter gegen Schädlinge.

Alpha-Protein, wo geht der Weg hin? Wo sehen Sie sich in fünf Jahren?

In diesem Jahr werden wir mit dem Bau unserer ersten industriellen Produktion beginnen. Die Fertigstellung wird dann Ende 2025 sein. In Fünf Jahren werden wir in Europa eine führende Rolle in der Produktion von Insekten als Futter- und Nahrungsmittel sowie viele weitere Produktionsstandorte weltweit haben. Wir wollen schließlich einen wichtigen Beitrag zu einer nachhaltigeren Zukunft leisten. 

Zum Schluss: Welche 3 Tipps würden Sie angehenden Gründern mit auf den Weg geben?

  1. Gründer sollten an das größere Ziel Ihres Vorhabens glauben und wissen das sie es erreichen können. Es macht nämlich einen erheblichen Unterschied, ob man nur glaubt, dass man es schafft oder ob man davon überzeugt ist es zu schaffen. Auch wenn es mal Gegenwind gibt, sollte man sich nicht entmutigen lassen.
  2. Man sollte auch offen für andere Stimmen und Meinungen sein. Höre gut zu und versteh die Beweggründe und Motive. Viele Wege führen nach Rom. Keiner kann vorher sagen welcher Weg der Richtige ist. Aus diesem Grund ist es manchmal wichtig ein Pivot zu machen und sich neu auszurichten.
  3. Nutze die Chancen, die dir geboten werden. Du kannst etwas nur bereuen, wenn du es auch versucht hast. 

Wir bedanken uns bei Gia Tien für das Interview

Aussagen des Autors und des Interviewpartners geben nicht unbedingt die Meinung der Redaktion und des Verlags wieder.

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